Beorhtric war König von Wessex von 786 bis 802.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nachdem Cynewulf ermordet worden war, wurde Beorhtric zum König von Wessex gewählt. Er scheint stark unterstützt worden zu sein von Offa von Mercia und heiratete 789 dessen Tochter Eadburh. [1]

Offa war auf dem Höhepunkt seiner Macht, und obwohl Beorhtric den Titel König bezielt, scheint er nicht in der Lage gewesen zu sein, selbst zu handeln. Alle Urkunden von Wessex wurden in Offas Namen ausgestellt, egal ob Beorhtric sie ebenfalls bezeugte. Eadburh scheint ebenfalls ein Drachen von Frau gewesen zu sein, die die Autorität ausübte, die damit einher kam, Offas Tochter zu sein, und es ist wahrscheinlich, dass sie die wahre Kontrolle über Wessex hatte. Sie ging in die Legenden ein für ihre Grausamkeit, so dass ein Volksmärchen darüber aufkam, dass sie Beortric vergiftet hatte und an den Hof von Karl dem Großen floh und es schließlich dazu führte, dass sie ihre Tage als Bettlerin beendete. Das ist nicht wahrscheinlich, doch es zeigt, wie viel Hass man ihr noch nach ihrem Tod entgegen brachte. Generationen von Westsachsen weigerten sich, sie als Königin anzuerkennen.

Irgendwann während Beorhtrics Herrschaft forderte ihn der junge Egbert heraus, doch Beorhtric konnte sich auf Offa verlassen, der Egbert ins Exil ins Frankenland schickte. [2]

Der merkwürdigste Eintrag während seiner Herrschaft findet sich im Jahr 789, dem Jahr seiner Hochzeit mit Eadburh. In diesem Jahr erschienen drei dänische Schiffe an der Küste von Devon bei Portland. Der örtliche Reeve hielt sie für Händler, doch sie töteten ihn. [1] Dies war der erste Bericht über einen Besuch eines Wikingerschiffes. Ihre Überfälle würden die britische Geschichte in den nächsten drei Jahrhunderten bestimmen.

Offa starb 796 und das muss Beorhtrics Position stark geschwächt haben. Es gab eine kurze Zeit lang eine Unsicherheit in der Zeit von Mercia und es scheint, dass sich die Beziehung zwischen Mercia und Wessex abkühlte. Es ist wahrscheinlich, dass es Druck auf Beorhtric gab, seine Unabhängigkeit wieder zu erlangen und verlorene Gebiete zurück zu erlangen. Es ereigneten sich zweifellos einige Grenzkämpfe, die nicht unbedingt von Beorhtric angezettelt wurden, und die Westsachsen waren vermutlich beteiligt an den Unabhängigkeitskämpfen in Kent.

Erst drei Jahre später konnte Beorhtric eine gute Beziehung zu Cenwulf von Mercia aufbauen und die beiden unterschrieben einen Friedensvertrag. Cenwulfs Macht und Rachsucht waren so groß, dass Beorhtric noch immer als untergeordnet angesehen wurde. Er blieb dies auch bis zu seinem Tod drei weitere Jahre später.

Egbert kehrte aus dem Exil zurück, um die Herrschaft zu übernehmen [3] und mit ihm wechselte die Macht in England schließlich zu Wessex.

Anmerkungen[Quelltext bearbeiten]

  1. 1,0 1,1 ASC, Jahr 787
  2. Yorke, Barbara - Kings and Kingdoms
  3. ASC, Jahr 800
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