Britannia Prima, auch bekannt als Britannia I, war eine der Provinzen der Diözese "der Briten", die während der Diocletianischen Reformen gegen Ende des 3. Jh. geschaffen wurde. Vermutlich wurde sie nach dem Sieg über den Usurpator Allectus durch Constantius Chlorus 296 geschaffen. Ihre Lage und ihre Hauptstadt sind unsicher, aber sie lag vermutlich näher an Rom als Britannia Secunda. Heute glauben die meisten Gelehrten, dass Britannia Prima in Wales, Cornwall und den sie verbindenden Gebieten lag. Auf der Basis wieder entdeckter Inschriften hält man Corinium Dobunnorum (Cirencester) inzwischen für seine Hauptstadt, aber auch Isca (Caerleon) und Deva (Chester), bekannte Legionsbasen, sind möglich.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Roman Britain 410.jpg

Nach der Römischen Eroberung Britanniens wurde es als einzige Provinz von Camulodunum aus regiert, später von Londinium aus, bis die Reformen von Septimius Severus nach dem Aufstand seines Gouverneurs Clodius Albinus sie teilten. Neu enstanden die Provinzen Britannia Superior und Britannia Inferior, deren Hauptstädte Londinium und Eboracum waren. Während der ersten Phase der Diocletianischen Reformen war Britannien unter der Kontrolle von Allectus' Britannischem Imperium als Teil des Aufstand des Carausius. Irgendwann, nachdem Constantius Chlorus 296 das Gebiet zurückerobert hatte, wurde die Diözese der Briten gebildet und gehörte zur Präfektur von Gallien. Die Briten wurden in drei, vier oder fünf Provinzen aufgeteilt, die die Namen Britannia Prima, Britannia Secunda, Maxima Caesariensis und Flavia Caesariensis trugen, möglicherweise auch Valentia.

Gerald of Wales legte Britannia Prima nach Wales und Westbritannien, und erklärte seinen Namen als Referenz auf den legendären Brutus I von Britannien. Heutige Gelehrte ignorieren dies, stimmen aber mit der Lage der Provinz überein. Camden glaubt, Britannia Prima lag im Süden, am nächsten an Rom und dies wurde üblicherweise akzeptiert nach dem Erscheinen der Fälschung des Autors Bertram, De Situ Britanniae von 1740. Er ließ Britannia Prima im Süden an die Themse und den Bristol Kanal grenzen. Sein Werk wurde jedoch in den 1840er Jahren als Fälschung entlarvt.

Aufgrund einer Inschrift, die in Corinium (Cirencester) entdeckt wurde und sich auf einen Beamten namens Lucius Septimius bezieht, wird Corinium grundsätzlich als Hauptstadt angesehen.

Die Legionen II Augusta und XX Valeria könnten zu dieser Zeit in Isca Augusta (Caerleon) und Deva Victrix (Chester) stationiert gewesen sein.

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