Die Halbinsel Kintyre, nordöstlich von Irland.

Kintyre ist eine Halbinsel im westlichen Schottland, im Südwesten von Argyll und Bute.

Geographie[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Halbinsel erstreckt sich über 48 km vom Mull of Kintyre im Süden zum Loch Tarbert im Norden. Die Region gleich nördlich von Kintyre ist bekannt als Knapdale.

Kintyre ist lang und schmal und an keiner Stelle breiter als 18 km. An der Stelle, an der es an Knapdale anschließt, ist es gerade 3,2 km breit. Die östliche Seite der Halbinsel grenzt an den Kilbrannan Sound mit einigen Küstenspitzen wie Torr Mor. Die Mitte der Halbinsel ist hauptsächlich hügliges Moorland. Der höchste Punkt ist Beinn an Tuirc mit 454 m. Das Küstengebiet und das Hinterland sind fruchtbar und üppig. Kintyre war lange ein beliebtes Gebiet für Siedler wie die frühen Schotten, die von Ulster ins westliche Schottland einwanderten, und die Wikinger oder Nordmänner, die das Gebiet kurz vor dem Beginn des zweiten Jahrtausends eroberten und besiedelten.

Die wichtigste Stadt in diesem Gebiet ist Campbeltown, das seit Mitte des 18. Jh. ein königliches Burgh ist. Die Wirtschaft des Gebiets war lange abhängig von Fischerei und Landwirtschaft, doch Campbeltown hat auch einen Ruf als Produzent eines der besten Single Malt Whisky der Welt.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Anfänge[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es gibt in Kintyre wie auch Knapdale einige Orte, die schon in der Steinzeit besiedelt waren. Es finden sich drei Megalithen bei Ballochroy und einige Grabkammern bei Blasthill (nahe Southend, Argyll). Überreste aus der Eisenzeit finden sich in einer keltischen Hügelfestung namens Dun Skeig am nördlichen Ende von Kintyre. Die Geschichte der vermutlich piktischen Bewohner von Kintyre ist nicht aufgezeichnet, doch es findet sich eine Steinfestung aus dem 2. Jh. v. Chr. bei Kildonan und es ist nicht unwahrscheinlich, dass die Pikten auch Dun Skeig nutzten.

Die Spitze von Kintyre befindet sich nur 12 Meilen von Ulster entfernt und es gab lange einen Austausch über die Straße von Moyle, wie sich durch neolithische Funde in Kintyre zeigt wie Flintstein-Werkzeuge, die für Antrim (eines der Counties des nördlichen Irland) charakteristisch sind. Im frühen ersten Jahrtausend führte eine irische Invasion zur gälischen Besiedlung eines Gebiets, das sich um Kintyre zentrierte und zur Gründung des gälischen Königreichs Dal Riata führte. Dieses wurde später in einige Regionen aufgeteilt, die von Untergruppen einer bestimmten Familie kontrolliert wurden, von denen die mächtigste die Cenel nGabrain waren.

Das Königreich florierte ein paar Jahrhunderte lang und bildete ein Sprungbrett für die Christianisierung des Festlands. Sanda, eine Insel an der Südküste von Kintyre, steht in enger Verbindung mit Ninian, dem ersten bekannten Missionar unter den Pikten, und enthält eine Kapelle aus dem frühen 5. Jh., die von ihm erbaut worden sein soll. 563 kam der Hl. Columba nach Kintyre, um dem König von Dal Riata seinen Respekt zu erweisen, bevor er nach Iona weiter reiste, wo er eine Basis für seine Missionierung der piktischen Regionen erbaute.

Norwegische Oberherrschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dal Riata wurde schließlich zerstört, als nordische Wikinger einfielen, ihr eigenes Reich begründeten und sich weiter über die Inseln nördlich und westlich des Festlands verteilten. Nach der Vereinigung von Norwegen war es zum Norwegischen Kingdom of the Isles geworden, das von Godred Crovan kontrolliert wurde und in Norwegen als Suðreyjar bekannt war (altnordisch, üblicherweise anglisiert als Sodor), was südliche Inseln bedeutet.

1093 begann Magnus I von Norwegen einen Feldzug, um seine Autorität auf die Inseln auszuweiten. Malcolm III Canmore von Schottland antwortete mit einer schriftlichen Übereinkunft und akzeptierte Magnus' Oberherrschaft über alle westlichen Gebiete, die dieser mit einem Boot umkreisen konnte. Diese ungenaue Beschreibung brachte Magnus dazu, sein Boot über die enge Landbrücke bei Tarbert ziehen zu lassen, während er darin Ritt, so dass er dadurch auch Kintyre und die Inseln Arran und Bute erhalten würde.

Angeblich war Magnus' Feldzug Teil einer Verschwörung gegen Malcolm durch Donald Bane, Malcolms jüngeren Bruder. Als Malcolm kurze Zeit später in einer Schlacht getötet wurde, fiel Donald ein, eroberte das schottische Königreich und vertrieb Malcolms Söhne vom Thron. Nachdem er selbst König geworden war, bestätigte Donald Magnus' Eroberungen. Sein scheinbarer Eifer schwächte jedoch die Unterstützung in seinem Adel und Malcolms Sohn Duncan konnte Donald schließlich absetzen.

Einige Jahre später, nach einer Rebellion gegen Magnus Herrschaft auf den Inseln, begann er eine weitere, härtere Expedition. 1098 verzichtete der neue schottische König Edgar, ein weiterer Sohn von Malcolm, auf alle Ansprüche über die Inseln zugunsten von Magnus, sowie ganz Kintyre und Knapdale.

Mitte des 12. Jh. führte Somerled, Ehemann von Godred Crovans Enkelin, einen erfolgreichen Aufstand gegen Norwegen an und verwandelte Suðreyjar (inklusive Kintyre) in ein unabhängiges Königreich. Nach seinem Tod wurde die norwegische Oberherrschaft dem Namen nach wieder eingeführt, doch tatsächlich war die Herrschaft zwischen Somerleds Söhnen und der Dynastie von Crowan aufgeteilt. Die genaue Aufteilung unter Somerleds Söhnen ist unklar, doch nach einem Familienstreit erhielt Somerleds Enkel Donald Kintyre zusammen mit Knapdale, Islay und Jura. Donalds Vater Reginald gründete 1207 die Abtei Saddell.

Mitte des 13. Jh. kam es zu steigenden Spannungen zwischen Norwegen und Schottland, was zu einer Reihe von Schlachten führte, die ihren Höhepunkt in der Schlacht von Largs hatten, kurze Zeit später starb der norwegische König. 1266 übergab sein friedlicherer Nachfolger seine symbolische Autorität über Suðreyjar an den schottischen König Alexander III im Austausch gegen eine große Geldsumme, festgelegt im Vertrag von Perth. Obwohl Alexander III grundsätzlich die halb-unabhängige Autorität der Erben von Somerled akzeptierte, gab er ihnen nicht die Kontrolle über das Gebiet auf dem Festland und den Teilen von Kintyre zurück, das die schottischen Truppen während der Kämpfe erobert hatten.

Frühe Schottische Herrschaft[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

1293 führte König John Balliol den Posten des Sheriffs in Kintyre ein. Kurz danach begann Robert I the Bruce einen Bürgerkrieg um den Thron von Schottland. Zu dieser Zeit hatten Somerleds Nachkommen drei Familien gebildet: die MacRorys, die MacDougalls und die MacDonalds. Die MacDougalls stellten sich auf die Seite von Balliol, während die anderen beiden mit den Bruce kämpften. Als Robert John besiegte, erklärte er die Ländereien der MacDougall für verwirkt und gab sie an die MacDonalds.

Das Oberhaupt der MacDonald-Familie heiratete die Erbin der MacRorys und erhielt damit den verbliebenen Teil von Somerleds Reich, das er in die Grafschaft der Inseln umwandelte, die ein Jahrhundert lang Bestand hatte. Nach vier Jahren und drei Kindern ließ er sich jedoch scheiden und heiratete Margaret, die Tochter von König Robert II, der ihm die verbliebenen Teile von Kintyre und ganz Knapdale als Mitgift übergab.

1462 jedoch verschwor sich John, der damalige Lord of the Isles, mit dem englischen König, um Schottland zu erobern. Ein Bürgerkrieg in England verzögerte die Entdeckung davon ein Jahrzehnt lang. Als der Plan 1475 aufgedeckt wurde, versuchte man den Grafentitel als verwirkt erklären zu lassen, doch ein Jahr später konnte John die Angelegenheit bereinigen, indem er Ross, Kintyre und Knapdale an Schottland übergab.

Die Campbells und später[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Zu einem unbestimmten Zeitpunkt vor 1481 wurde der Hauptsitz des Sheriff von Kintyre Tarbetshire am nördlichen Ende der Halbinsel. Im gleichen Jahr wurde Knapdale in Tarbertshire integriert. Nachdem der Lord of the Isles seine Ansprüche jedoch aufgegeben hatte, blieb die gräfliche Autorität fern. Nach einer Krise in der Gegend ernannte König James IV Archibald Campbell, 2. Earl of Argyll, zum Gouverneur von Tarbert Castle.

Nach der Schottischen Reformation kam es zwischen den MacDonalds (Gegner) und den Campbells (Unterstützer) zu direkteren Streitigkeiten. 1607, nach einer Reihe von feindlichen Handlungen der MacDonalds, befahl König James VI, dass ihre Ländereien in Kintyre an Archibald Campbell übergeben werden sollten, den Erben des früheren Archibald. Unter Druck durch die Campbells zog der Hof des Sheriffs nach Inveraray am äußersten Nordosten von Tarbertshire nahe dem Herzland der Macht der Campbells. 1633 wurde die Autorität des Sheriff von Kintyre schließlich vom Sheriff von Argyll übernommen.

Archibalds Sohn, ein hingebungsvoller Anhänger der religiösen Reformen, entwickelte einen Plan, eine große Siedlung um das Dorf Kinlochkilkerran im Süden von Kintyre zu begründen, die aus loyalen Presbyterianern aus den Schottischen Lowlands bestehen sollte. Sie sollten die örtliche katholische Bevölkerung unterwandern und zahlenmäßig übertreffen, und den Widerstand gegen die religiösen Reformen des Staates brechen. Unter seinem Sohn Archibald wurde dies Campbeltown. Ihre Handlungen führten auch dazu, dass die gälische Kultur Stück für Stück mit der der Lowlands ersetzt wurde.

Die gräfliche Macht wurde schließlich vom Heritable Jurisdictions Act abgeschafft und ließ nur die sheriffliche Einheit zurück. 1899 wurden durch den Scottish Local Government Act anhand der Grenzen der Sheriffsbezirke Counties geschaffen. Kintyre wurde Teil des County Argyll. Nach den Reformen im späten 20. Jh. befindet es sich jetzt in der Region Argyll and Bute.

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