Das Mabinogion ist eine der frühesten Prosa-Geschichten der Literatur von Britannien. Die Geschichten wurden während dem 12. und 13. Jh. auf mittelwalisisch geschrieben und stammen von früheren mündlichen Überlieferungen. Die Geschichten enthalten Dramen, Philosophie, Romantik, Tragödien, Phantasie und Humor und wurden von verschiedenen Autoren geschrieben.

Vom 18. Jh. bis in die 1970er Jahre glaubten Gelehrte, dass die Geschichte zum Teil aus der keltischen Mythologie stammten, oder zur örtlichen Folklore gehörten. Inzwischen hält man sie aber für eine anspruchsvolle erzählerische Tradition, sowohl mündlich als auch schriftlich, überlagert von anglo-französischen Einflüssen.

Alle vier Zweige des Mabinogion und die verschiedenen Geschichten sind im Roten Buch von Hergest enthalten.

Geschichten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Sammlung enthält die riesige Mehrheit von Prosa, die in mittelalterlichen walisischen Manuskripten gefunden wird, und nicht aus anderen Sprachen übersetzt wurde.

Vier Zweige des Mabinogi[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Vier Zweige des Mabinogi sind die am eindeutigsten mythologischen Geschichten in der Sammlung. Pryderi [1] erscheint in allen vier, ist aber nicht immer der Hauptcharakter.

  • Pwyll, Prinz von Dyfed - erzählt von Pryderis Eltern und seiner Geburt, seinem Verlust und seiner Rettung.
  • Branwen, Tochter von Llyr - handelt größtenteils von Branwens Hochzeit mit dem König von Irland. Pryderi spielt keine große Rolle.
  • Manawydan, Sohn von Llyr - Pryderi kehrt nach Hause zurück mit Manawydan, Bruder von Branwen, und beschreibt die Missgeschicke, die ihnen dort hin folgen.
  • Math, Sohn von Mathonwy - handelt hauptsächlich von Math und Gwydion, die in Konflikt mit Pryderi kommen.

Einheimische Geschichten[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Geschichten Culhwch und Olwen und Der Traum von Rhonabwy haben das Interesse der Gelehrten geweckt, da sie ältere Überlieferungen von König Arthur enthalten. Beide beschreiben Ereignisse, die lange vor dem Mittelalter geschahen. Nach der Abreise der Römischen Legionen, in der zweiten Hälfte des 5. Jh. war es eine schwierige Zeit in Britannien. König Arthurs zwölf Schlachten und sein Sieg über die Invasoren und Plünderer haben ihren Höhepunkt in der Schlacht von Badon. Es gibt keine Einigkeit über die Bedeutung von Der Traum von Rhonabwy. Einerseits verspottet es die Zeit von Madoc ap Owain Gwynedd, die kritisch mit dem Goldenen Zeitalter von Arthur verglichen wird. Doch Arthurs Zeit wird auch als unlogisch und albern dargestellt, was zu der Vermutung führt, dass es sich um eine Satire über beide Zeitalter handelt.

Die Geschichte über Macsen Wledig ist eine romantisierte Geschichte über den römischen Kaiser Magnus Maximus. In Spanien geboren wurde er ein Legionärskommandant in Britannien, versammelte 383 eine keltische Armee und nahm den Titel des Kaisers des Weströmischen Imperiums an. 385 wurde er in der Schlacht besiegt und geköpft.

Romanzen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Geschichten werden die Drei Walisischen Romanzen genannt und sind walisische Versionen der Artusgeschichten, die auch in den Werken von Chrétien de Troyes erscheinen. Kritiker sind sich uneinig, ob das Mabinogion auf Chrétiens Werk basiert, oder beide eine gemeinsame Quelle teilen.

Anmerkungen[Quelltext bearbeiten]

  1. Pryderi fab Pwyll, Sohn von Pwyll und Rhiannon, König von Dyfed nach dem Tod seines Vaters. Er ist eine bekannte Figur in der walisischen Mythologie.
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