Kingdom of Mercia.png

Die Mittelangeln waren eine wichtige ethnische oder kulturelle Gruppe im angelsächsischen Königreich Mercia zur Zeit der Heptarchie.

Ursprung[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Es ist recht wahrscheinlich, dass die Angeln im führen 6. Jh. von East Anglia in die Midlands zogen, wo sie zunächst als middil engli bekannt wurden. Ihr Gebiet zentrierte sich um das heutige Leicestershire und East Staffordshire, erstreckte sich möglicherweise aber auch bis nach Cambridgeshire. Dies machte ihr Gebiet zu einem strategisch wichtigen Ort in Mercia und ganz England, da sie sowohl die großen Straßen Watling Street und Fosse Way dominierten, sowie die Flüsse Trent, Tame und Soar.

Geschichte[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die Mittelangeln wurden anscheinend vor der Herrschaft von Penda von Mercia (626-655) in Mercia integriert. Penda setzte seinen ältesten Sohn als Unterkönig der Mittelangeln ein. Laut Beda waren sie das Ziel einer vierköpfigen Missionarsgruppe, die von Peada akzeptiert wurde, der sich zum Christentum bekehren ließ, um Alhflaed zu heiraten, die Tochter von Oswiu von Northumbria. [1] Diese Missionare erschienen 653 und Peadas Bekehrung und Annahme der Taufe lässt eine andauernde Uneinigkeit innerhalb von Mercia vermuten. Es ist unwahrscheinlich, dass Peada einen so unterschiedlichen Weg von seinem Vater hätte nehmen können, ohne die Unterstützung der Mittelangeln.

Nach der Niederlage und dem Tod von Penda 655 und dem Mord an Peada 656 auf Anstiftung seiner northumbrischen Frau gelang es Oswiu, Mercia zu dominieren. Er ernannte einen der Missionare, den irischen Diuma, zum Bischof der Mittelangeln und Mercier. Beda bauscht diese Tatsache sehr auf, dass aufgrund eines Mangels an Priestern ein Bischof für zwei Völker ernannt wurde. Dies schein anzudeuten, dass die Mittelangeln, obwohl sie ein Teil von Mercia waren, sich eindeutig von Mercia abgrenzten. Diuma starb anscheinend unter den Mittelangeln nach einer kurzen, aber erfolgreichen Mission. Sein Nachfolger Ceollach, ein weiterer irischer Missionar, kehrte nach kurzer Zeit nach Hause zurück, ohne dass Beda Gründe dafür nennt. [2]

Wulfhere, ein weiterer Sohn von Penda von Mercia, basierte seine Herrschaft ebenfalls auf den Mittelangeln, mit dem königlichen Zentrum in Tamworth. 669, nach dem Tod von Bischof Jaruman, forderte er den Erzbischof von Canterbury auf, einen neuen Bischof zu schicken. Chad erhielt die Position, er war laut Beda der geweihte Bischof der Mercier und Menschen von Lindsey. In diesem Fall gibt es keinen Zweifel, dass die Mittelangeln in die Kategorie Mercia fallen. Das kirchliche Zentrum der gesamten, riesigen Region wurde im Gebiet der Mittelangeln errichtet, denn Wulfhere stiftete Land nicht weit von Tamworth, bei Lichfield, damit Chad ein Kloster bauen konnte.

Es scheint, dass die Unterschiede zwischen den Menschen innerhalb von Mercia nach und nach verschwanden und dass sie sich schließlich alle als Mercier bezeichneten. Es ist allerdings nicht klar, ob das das Verständnis aus der Zeit von Chad betrifft, oder eher eine Ansicht aus der Zeit von Beda im frühen 8. Jh. ist.

Das Gebiet der Mittelangeln blieb das politische und kirchliche Zentrum während der ganzen Existenz von Mercia und erreichte seinen Höhepunkt unter Offa (757-796), der von Tamworth aus den Großteil von England beherrschte. Er ließ Lichfield während dem Konzil von Chelsea 787 zum Sitz einer Erzdiözese erklären - eine Übereinkunft, die ihn selbst nicht lange überlebte.

Doch die Wichtigkeit von Lichfield als Kirchenzentrum überlebte den Fall von Mercia im 9. Jh. Es wurde eine der reichsten und einflussreichsten mittelalterlichen Diözesen.

Anmerkungen[Quelltext bearbeiten]

  1. Beda, Historia ecclesiastica, III/15
  2. Beda, Historia ecclesiastica, III/21
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