Die Schlacht von Heavenfield fand 633 oder 634 zwischen Northumbria und Gwynedd statt. In den Annalen von Wales wird sie als Bellum Cantscaul 631 bezeichnet. Beda Venerabilis nennt sie als die Schlacht von Denisburna bei Hefenfelth.

Hintergrund[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Jahr zuvor hatte eine Allianz zwischen Cadwallon ap Cadfan von Gwynedd und Penda von Mercia zu einer Invasion nach Northumbria geführt. Es handelte sich um ein merkwürdiges Bündnis zwischen einem christlichen König britischer Abstammung und einem heidnischen König angelsächsischer Herkunft. In der Schlacht von Hatfield Chase am 12. Oktober 633 töteten die Invasoren Edwin von Northumbria, das daraufhin in Bernicia und Deira aufgespalten wurde. Weiterhin verwüstete Cadwallons Armee Northumbria.

Eanfrith, der Sohn des früheren Königs Aethelfrith von Northumbria, der im Exil gewesen war, wurde nun König von Bernicia, während Deira von Osric regiert wurde, einem Cousin von Edwin. Eanfrith regierte nur kurz, denn Cadwallon tötete ihn bei Friedensverhandlungen. Laut Beda wurde Osric von Cadwallon getötet, als er versuchte ihn zu belagern. Eanfriths Bruder Oswald kehrte danach aus einem siebzehn Jahre andauernden Exil in Dal Riata zurück, um den Thron von Northumbria für sich zu beanspruchen. Doch die Bedrohung durch Cadwallon hielt an und Oswald musste so schnell wie möglich eine Armee ausheben, um ihn zu bekämpfen.

Die Schlacht[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Die walisische Armee scheint von York her entlang der Dere Street nach Norden gezogen zu sein. Oswald, der möglicherweise schottische Truppen bei sich hatte, nahm eine Verteidigungsposition am Römischen Wall 6km nördlich von Hexam ein. In der Nacht vor der Schlacht soll er eine Vision des Hl. Columba gehabt haben, der ihm weissagte, dass Oswald der Sieger sein würde. Oswals platzierte seine Armee Richtung Osten, so dass ihre Flanken von Brady's Crag im Norden und dem Römischen Wall im Süden geschützt waren. Laut Beda hob er ein Kreuz und betete gemeinsam mit seinen Truppen um den Sieg.

Man geht davon aus, dass die Waliser in der Überzahl waren, doch sie waren gezwungen, von Osten her an einer schmalen Front anzugreifen, was sie hemmte und nicht zuließ, dass sie die Northumbrier von der Flanke her angriffen. Es ist nicht bekannt, wie lange die Schlacht dauerte, oder wie hoch die Verluste waren, doch die Linien der Waliser brachen schließlich. Eine kopflose Flucht nach Süden begann, verfolgt von den rachedurstigen Northumbriern. Viele walisische Soldaten wurden niedergemetzelt, während sie rannten, und laut Beda wurde Cadwallon ap Cadfan an einem Ort namens Brook of Denis gefangen und getötet, heute identifiziert als Rowley Burn. Die Schlacht war ein überwältigender Sieg für Oswald und wahrscheinlich waren die Verluste der Waliser gewaltig. Der Ort wurde später als Heavenfield (Heofenfeld) bekannt.

Folgen[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Nach der Schlacht vereinte Oswald Deira mit Bernicia und wurde König von Northumbria. Beda glaubte, dass die Bedeutung der Schlacht darin bestand, dass sie das Christentum nach Northumbria zurück brachte. Oswald verbrachte nur acht Jahre auf dem Thron, bevor er von Penda von Mercia in der Schlacht von Maserfield besiegt wurde. Sein Nachfolger wurde sein Bruder Oswiu.

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